Liliana Martinenghi

VIDA Y MUERTE ATRAVESADAS POR LA ESPIRITUALIDAD EN VARANASI

 

VIDA Y MUERTE ATRAVESADAS POR LA ESPIRITUALIDAD EN VARANASI.01
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Debido a la situación de aislamiento social actual y siendo una adulta mayor con limitación en mis salidas, he decidido utilizar fotos realizadas por mi en un viaje a India en 2017. Especificamente me referiré a la ciudad de Varanasi, capital espiritual de la India, situada a las orillas del Río Ganges, un recorrido entre los gaths Dashaskwameth y Marikarnika, mostrando algunos aspectos de la vida y la muerte, atravesadas por la espiritualidad, en practicantes de la religión hinduista, principal religion de India. Varanasi es una de las ciudades mas antiguas del mundo, tambien llamada Benarés o Kashi ( ciudad de la vida), al estar ahí pareciera estar en la epoca medieval. Los hindues dicen que Varanasi es la capital espiritual de la India, porque según la mitología, una de las 3 cabezas de brahma (dios creador del universo) logró descansar sobre ella. El centro de la vida de Varanasi acontece justamente ahí, en el encuentro de la ciudad con el río, en los Gaths (escaleras que bajan al río). Los hindues creen que “al menos una vez en la vida hay que estar en Varanasi” para purificarse en sus aguas sagradas, así de importante es este lugar para ellos. Por eso, en forma permanente, cientos de miles de hindues llegan al lugar. No hay sentido que no se active ahí. Desde muy temprano se escuchan canticos de rezos, mientras la niebla se disipa lentamente y aparece el sol, los botes precarios de madera se van sumando en el Ganges con personas o con leños, los gaths comienzan a poblarse, momento de abluciones, de sumergirse en el rio y purificar sus cuerpos y almas. Todo se limpia ahí, es público: alma, cuerpo, y tambien el aseo personal, lavado de ropas y secado en las escalinatas, sin los tabúes propios de nuestra cultura que busca la privacidad. Al atardecer, en ese mismo lugar, es el momento de agrader al rio Ganges, se celebra el “gangi aarti”, que realizan los monjes brahamanes con danzas, cantos y ofrendas de flores, incienso, de velas. Esto se repite cada dia del año por siempre, donde participanlos que deseen. Al mismo momento a poca distancia de ahí en el gath de cremaciones Marikarnika, de pronto uno se enfrente de cara a la muerte de la forma mas cruda e impactante, totalmente publica, imagens que me parecian la representacion del infierno desde mi cultura occidental. Creo que en occidente es mas frecuente relacionar la muerte con el sufrimiento, las guerras, con la perdidas. En Varanasi es una ceremonia, sin lagrimas, a cargo de los hombres de la flia. Los hinduistas creen que no hay nada mejor que morir y/o ser cremado en Varanasi y sus cenizas tiradas en el Ganges. Es una ceremonia de amor y acompañamiento al familiar fallecido, casi una fiesta, para que el alma se libere del ciclo de la muerte y la reencarnación, alcanzando el nivel espiritual más alto, la meta final del hinduismo. Pero no todos tienen esa oportunidad, porque los 400 kg de leña que hay que comprar para la cremacion es cara para el indu medio, ahun comprando madera de pino en vez de sándalo, o menos kg cremando paracialmente el cuerpo, por eso dicen que al menos sus cenizas sean tiradas en Varanasi. Es un lugar de mucho respeto. Y alrrededor sigue la vida, hay gente, turistas mirando, hay vacas, perros alimentandose en ese gran basural a las orillas del río donde se tira lo que queda de las cremaciones, gente comerciando, mendigos recojiendo joyas de los muertes o algo mas para vender y vivir, cada uno cumpliendo con su karma. El otro aspecto que llamo mi atencion fueron los Shadus (hombres santos). Son llamativos por sus vestimentas, pinturas en sus caras o cuerpos, y los tipicos bastones o tridentes que no dejan nunca porque representan las virtudes del dios shiva, pero lo mas contrastante con nuestra cultura es que son las personas mas pobres del lugar por propia decisión, se desapegan de todo lo material-terrenal para lograr la espiritualidad, no tienen estructuras edilicias ni estratos jerárquicos, viven de la ayuda de la gente quienes lo quieren y respetan por su forma de vida . Vida y muerte, la cotidianidad y lo trascedental, todo convive en el espacio publico, los gaths de Varanasi.

 

Marco de referencia

-Asesoramiento del guía indu D.aleep Singh.
-Documental de Stephen Dupoint, fotoperiodista, Tales Light.
- Hinduismo, sistema de creencias, Blog en Wordpress.com
-Los shadus. Blog sociedad geográfica de las Indias. David Martin. 13/7/20.

   
   

 

Objetivos

-Mostrar algunos aspectos espirituales y formas de vida de la cultura hinduista diferentes a nuestras cultura occidental,, en los gaths de Varanasi.

-Mostrar una mirada distinta ante la muerte.

   

 

Metodología de abordaje

Fotografías realizadas en distintos momentos del día, principalmente por la mañana temprano (abluciones), al atardecer y noche(ceremonias de agradecimiento y cremacion) Algunas fotos fueron tomadas desde el río y otras en los gaths. La luz utilizada es luz natural. El formato es apaisado. Elegi las fotografias que me parece pueden reforzar el relato escrito. Hay luces frias y calidas,en alguna la calidez esta dado por la ropa, y en las nocturanas contraste de claro/oscuro centra la mirada en las zonas mas luminosas.Creo que el hilo conductor entre las fotografías esta dado x los colores calidos.

 

Relato fotográfico visual

1- Amanecer en el ganges
2- Ablución
3- Aseo personal y meditación
4- Shadus dandis
5- Cremación en el gaths Marikarnica
6- Ceremonia de agradecimiento al ganges.

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